(十二)恐龍世界

 

(一)  恐龍

49日星期天下午,方老師所主導的好媽媽課程訓練,剛好最後一節課程是聖嬰再造,在這一次的課程引導的過程,出現最大阻力的地方卻是人類的生物進化度有問題,大部份的問題都落在爬蟲類時代,因為在這一個時代的生物進化狀態,剛好會牽涉到恐龍死後,如果它們的屍體沒有被物化,就會在大自然的環境之中留下化石的身體部份,一旦出現這種化石狀態,當事人的生物進化就會被卡住了,無法順利完成方氏智慧程式的操作,也就等於無法完成聖嬰再造的生物進化課程!

 

為了這樣的一個特別問題,所以完成這一次的課程之後,方老師準備花費更多的時間去了解恐龍的生態,不要再讓這些恐龍問題阻擋著課程的發展!同時也為了要更清楚了解恐龍這樣的一個學問,不要再被小孩子請教恐龍問題時,讓小孩子一下子就被他們問倒了!

 

上網清查了好幾天的資料,才發現恐龍的有關研究,在台灣原來是一片空白,在大陸地區所做的研究相當豐富,尤其是在中國科普博覽的網頁上,閱讀到許多精彩的恐龍世界的圖文介紹,所以方老師這一次大量引用這一個網站的文字資料,讓年紀比較長的學佛會員,都可以一同來了解恐龍世界的資料!如果自己產生興趣,可以自行上網閱讀有關的恐龍圖案,會有很多的心得可以給大家分享:

 

恐龍世界

 

在很久很久以前,大约距离今天有2億到7千萬年的时候,我们的地球上生活着一个龐大的家族,它们统治着海洋、陸地和天空,其他一切动物都无法和它们对抗,它们是名符其实的霸主,这就是恐龍。
 

在那个时候,地球的气候温暖湿润,遍地都是茂密的森林,森林里居住着各种各样的动物,所以,不论是吃植物还是吃动物的恐龍,都有享受不尽的美食。因为有了这么好的环境,恐龍们一般都长得巨大无比。据推测,最大的恐龍有30米长,体重达4050吨,就是用现在最大的公共汽车也拉不动它们呢。当然,也有小一些的恐龍,像细腭龍全长才60厘米,重3公斤,跟我们见到的鸡差不多。
 

可是,这样一个龐大的家族,却突然很快地从地球上消失了。

消失的时间是在科学家们称为白垩纪的结束期。

恐龍为什么会一下子就消失得如此干净,这是一个科学之谜?

很多年以来人们纷纷猜测,但一直没有一个肯定的答案。所幸的是有些死去的恐龍并没有完全消失,它们的骨胳变成了化石被大自然保留了下来,使我们今天知道过去有这样一些动物存在,并且根据这些骨胳推测描绘出了它们的样子。如果你对恐龍感兴趣,也不妨试试,看能不能解开这个千古之谜。
 

对恐龍的研究是很有意義的,它不仅能帮我们认识地球生物进化的过程,还可以使我们了解地球气候的变迁、地质活动的状况、我们人类自己與环境的关系等等,甚至还涉及宇宙天体的方方面面呢,怎么样,很有意思吧?

(資料來源:中國科普展覽館-恐龍世界)

 

(二)恐龍的種類

 

恐龍的種類

 

恐龍的种类很多,科学家们根据它们骨胳化石的形状,把它们分成两大类,一类叫做鸟龍类,一类叫做蜥龍类。

根据它们的牙齿化石,还可以推断出是食肉类还是食草类。

这只是大概的分类,根据恐龍骨胳化石的复原情况,我们发现,其实恐龍不仅种类很多,它们的形状更是无奇不有。这些恐龍有在天上飞的,有在水里游的,有在陆上爬的。下面我们就来大概认识一下它们吧。

 

翼手龍生活在白垩纪,它们的骨胳在欧洲被发现。翼手龍并不是很大,它的翅膀不过22厘米左右。但是风神翼龍的翅膀却长达12米,像公共汽车那么大。

美国科学家曾经发现过一种翼龍,它的翅膀长达15米以上,如果我们今天能看到它,说不定会以为是飞机在天上飞呢。

很多会飞的鸟龍都有些像今天的蝙蝠,它们好像用一双手撑起巨大的翅膀,于是,又有翅膀又有利爪成了它们的一大特点。有人认为,后来的鸟类就是由它们演化来的。

 

体形巨大的翼龍是怎么飞上天的?

对此,科学家们有不同的认识。一些人认为,那些巨大的翼龍根本就不会飞,它们不能像鸟儿一样振动自己的翅膀,但是它们可以先爬到高处,迎风张开巨大的双翼,这样就可以借助上升气流,使自己在空中滑翔。

另一些人认为,翼龍翅膀上的膜非常坚硬,而且翅膀的外侧有像框架一样的筋骨相连,所以它们能像鸟儿一样扇动翅膀。由于它们的翅膀非常大,稍稍拍动一下就可以获得巨大的反作用力,使自己飞起来。

这两种观点究竟哪一个是正确的,目前还没有结论,也许不久的将来,你就可以破解它呢。

 

在恐龍统治陆地的时候,海洋也同样被一些巨大的爬行动物占领着。

它们與陆地上的恐龍和空中的翼龍是近亲,也用肺呼吸空气,一般也产卵。

它们是海洋中的霸主,有些长着锋利的牙齿,为的是捕食其他鱼类。

这些爬行动物多多少少长得有些像今天的鱼类,有人就认为它们是鱼变的,也有人认为今天的鱼是它们变的。这些海中巨怪也有不少种类,像我们今天有的鳗、龟、蛇、鳄等等,过去也都有相似的种类。

如鳗龍,如蛇颈龍等等。薄板龍是最长的蛇颈龍,全长可达15米。它的脖子大约为躯干的两倍。

像这条鱼龍,简直就和今天的鱼一模一样。

鳗龍是蛇颈龍的一种,在日本发现过它们的化石,经测量,它们的身长约7、8米。而且它们有锋利的牙齿。

 

科学家们在发掘原角龍巢穴的时候意外地发现了一具小型恐龍化石。它跑到原角龍的巢里去做什么?经过研究,原来它是一个专门偷吃恐龍蛋的小坏蛋。它的嘴里没有牙齿有一根尖刺那就是它用来刺破并吸取蛋汁用的工具。

 

陆地上的恐龍是我们最熟悉的了,这也许是因为它们的骨胳化石更容易被保留下来的缘故。现在发现的这类恐龍很多,有兽龍类,如异齿龍;剑龍类,如剑龍;甲龍类,如森林龍;角龍类,如三角龍;雷龍类,如雷龍等

 

异特龍是是一种凶猛可怕的食肉恐龍,它的一张大嘴可以一下子吞下一头小猪。它的牙齿全都向里弯曲,猎物被它咬住就休想逃出来。

原角龍生蛋时往往是幾只雌龍共用一个窝,大家轮流一圈一圈地产蛋。看来它们很讲团结呢。

三角龍是角龍的一种。它的鼻子上有一只角,像犀牛,眼睛上有两只角,又像牛。这三只角都有1米长,是它们打架的有力武器。

櫛龍的头上长着一个引人注目的管子,里边有细细的通道。空气经过时就会发出低沉的声音,可以用来吓跑敌人。也有人认为,那是它们在潜水时用来通气用的,究竟是做什么用的,目前还没有定论。

这是甲龍的一种,它们的皮肤非常坚硬,像铠甲一般。身上和尾部长着骨刺,像狼牙棒一样,谁也不敢碰它们。

雷龍是恐龍中最大的一种,有的身长达30米以上,有6層楼那么高。它们都是食草或树叶的动物。我们在博物馆见到的一些恐龍化石,大多就是这种恐龍。

(資料來源:中國科普展覽館-恐龍世界)

 

(三)恐龍的滅絕

 

恐龍的滅絕

 

在我们的地球上,曾经有很多生物种类出现后又消失了,这是一个生物演化史中的必然阶段。但是像恐龍这样一个龐大的占统治地位的家族,为什么会突然之间就从地球上消失了,这不能不引起我们的种种猜测?

6500萬年前白垩纪结束的时候,究竟发生了什么?使得恐龍和另外一大批生物统统死去,科学家们对此一直争论不休。

 

有的说是地球在那个时候发生了地质上的造山运动,因为平地上长出许多高山来,沼泽便减少了,气候也变得不那么湿润温暖了。恐龍的呼吸器官不能适应干冷干热的空气,而且一到冬天,恐龍的食物也没有了,所以就走上了绝路。

 

有的说是超新星爆发引起地球气候发生强烈变化,温度骤然升高后、又降得很低的缘故。还有的说是恐龍吃了大量的有花植物,这些花中有很多毒素,恐龍又食量很大,所以中毒而死。证据是那个时候开始出现了有花植物。

 

还有人别出心裁地说,是因为恐龍这种巨大的动物因吃的太多且不断放屁,向空中释放大量的甲烷气体。由于它们数量太多,生存时间又长,所以破坏了地球的臭氧層造成毁滅性气候。

甚至还有人说是外星人跑到地球来猎取的结果,因为它们觉得恐龍肉特别好吃。证据是他们在北极发现的恐龍骨胳化石有像被激光切割的痕迹。

 

总之,真可谓是五花八门,无奇不有。但是,普遍被大家认可的是陨石撞击说。

                             

1980年,美国科学家在6500萬年前的地層中发现了高浓度的铱,其含量超过正常含量幾十甚至数百倍。这样浓度的铱在陨石中可以找到,因此,科学家们就把它與恐龍滅绝联系起来了。

 

根据铱的含量还推算出撞击物体是相当于直径10公里的一颗小行星?

这么大的陨石撞击地球,绝对是一次无與伦比的打击,以地震的强度来计算,大约是里氏10级,而撞击产生的陨石坑直径将超过100公里。科学工作者用了10年的时间,终于有了初步结果,他们在中美洲犹加敦半岛的地層中找到了这个大坑。据推算,这个坑的直径在180公里到300公里之间。现在,科学工作者们还在对这个大坑做进一步的研究。

 

科学家们开始为我们描绘6500萬年前那壮烈的一幕:

有一天,恐龍们还在地球乐園中无忧无虑地尽情吃喝,突然天空中出现了一道剌眼的白光,一颗直径10公里相当于一座中等城市般大的巨石从天而降。那是一颗小行星,它以每秒40公里的速度一头撞进大海,在海底撞出一个巨大的深坑,海水被迅速气化,蒸气向高空喷射达数萬米,随即掀起的海啸高达5公里,并以极快的速度扩散,冲天大水横扫着陆地上的一切,汹涌的巨浪席卷地球表面后会合于撞击点的背面一端,在那里巨大的海水力量引发了德干高原强烈的火山喷发,同时使地球板块的运动方向发生了改变。

 

那是一场多么可怕的灾难啊。陨石撞击地球产生了铺天盖地灰尘,极地雪融化,植物毁滅了,火山灰也充满天空。一时间暗无天日,气温骤降,大雨滂沱,山洪暴发,泥石流将恐龍卷走并埋葬起来。在以后的数月乃至数年里,天空依然塵烟翻滚,乌云密布,地球因终年不见阳光而进入低温中,苍茫大地一时间沉寂无声。生物史上的一个时代就这样结束了。

 

不论以上的事情是否真的发生过,恐龍的全部滅绝都将是一个奇特的事情。好在我们现在获得了一些珍贵的恐龍化石,使科学家们的研究工作能够进行。我们希望不久的将来,这个谜一定会解开。同时我们应该知道,任何一种生物都要经历产生、繁荣、滅亡的过程。这是大自然的规律,并不会因为那一物种龐大强盛而改变。恐龍滅绝了,随后出现了一个崭新的时代,更多的更高级的生物世界把地球装点得更加美好。

(資料來源:中國科普展覽館-恐龍世界)

 

最新理論──大規模海底火山爆發

意大利著名物理學家安東尼奧-齊基基最近提出,造成恐龍大絕滅的原因很可能是大規模的海底火山爆發。

齊基基教授認為,白堊紀末期,地球上在海洋底下發生了一系列大規模的火山爆發,從而,影響了海水的熱平衡,并進而引起了陸地氣候的變化,因此影響了需要大量食物維生的恐龍等動物的生存。他的理由是,現代海底火山爆發對海洋和大氣產生的影響是眾所周知的,只是其影響程度比起6500萬年前發生的海底火山爆發的程度小多了。

齊基基教授認為,過去,科學界對海底火山爆發的情況了解得很少,現在需要對這種嚴重影響地球環境的現象進行深入的研究。他舉例說,格陵蘭過去曾經生長著茂密的植被,但是當全球性的海洋水溫平衡變化以后,寒冷的洋流改變流向后經過了格陵蘭,從此把這個大大的島嶼變成了冰雪覆蓋的大地。這是海洋水溫平衡變化對氣候產生巨大影響的一個典型實例。海底火山活動是影響海洋水溫平衡變化的一個重要因素。因此,齊基基教授認為應該將海底火山的大規模爆發引起的海洋水溫平衡變化作為研究恐龍絕滅問題的一個重要參考因素。

(中國科普博覽、千古之謎-恐龍大滅絕)

 

繁殖受挫理論及其証據

 

目前已經在世界上許多地方陸續發現了古老爬行類的蛋化石,尤其是恐龍的蛋化石。按照形態結構,可以把恐龍蛋分為短圓蛋、橢圓蛋和長形蛋等種類。恐龍蛋的大小變化范圍很大,蛋殼厚度及其內外部“紋飾”、蛋殼結構及其殼層中的椎狀層和柱狀層比例變化范圍都存在不同的差異。為了深入開展恐龍蛋內部特征的研究,科學家已經采用了很新的技朮和多種方法,如掃描電子顯微鏡,x射線衍射儀,偏光顯微鏡,CT掃描儀等等。近年來,我國科學家首次采用醫療CT技朮對山東萊陽出土的恐龍蛋化石進行了無損傷內部結構特征的研究,發現了山東萊陽的一些恐龍蛋化石具有其他方法無法觀察到的恐龍胚胎。

  山東萊陽恐龍蛋化石顏色為灰黑色,外形橢圓,一端較鈍,一端較尖,最大長徑98毫米,最大橫徑70毫米,最小橫徑60毫米。蛋殼表面粗糙,有少量裂紋。發掘過程中,有少量蛋殼脫落,蛋殼表面粘有少量褐紅色粉砂質泥岩。蛋殼厚度為2-3毫米。采用GE9800醫療全身CT掃描機進行橫斷掃描,可清晰地區分出卵殼、卵蛋白和卵黃的輪廓和位置,還可以觀察到一些非常完好的原腸期胚盤。胚盤位于蛋的較突起的一側,靠近蛋殼的卵蛋白邊緣處,長約80毫米,粗約8毫米。

  對這些恐龍蛋的深入研究使研究者相信,恐龍的滅絕與它們的繁殖受挫有關。而繁殖受挫的表現就是大量的恐龍蛋的孵化出現了問題。

  依據原生層位中產出的恐龍蛋,有証據表明恐龍有成窩排卵的習性,少則十來枚,多則几十個。這種高產蛋率是以量取勝來保証其正常的孵化數量和維持正常的幼仔存活數量的生態策略,在生態學上叫做r選擇策略。

  就恐龍自身遺傳特征來說,要考慮到種群的單一性。大型素食恐龍大多生活在植物茂盛的水源地附近,繁殖地也不會遠離其生活區域,龐大的軀體和對水體的依賴使它們不便于做長距離的遷徙,在相對穩定和有利的環境條件下,它們也沒有必要進行遠距離的遷徙。這樣,久而久之必然導致這樣的恐龍種群雜交機會的減少,結果使種群純化,形成很多地方性屬種。這方面可以從古生物學研究找到証據。種群的純化在某種程度上降低了卵的孵化率。恐龍產蛋時的年齡過小或過大都不利于卵的孵化,身體的健康情況同樣對孵化率有影響。

  就恐龍蛋本身而言,太重或太輕都不利于孵化。由于蛋的體積與其重量成正比,因此同一恐龍物種過大或過小的蛋都不利于孵化。所以,同種蛋的大小變化范圍大的其孵化率必然低于大小變化范圍小的蛋。就短圓蛋和長形蛋而言,短圓蛋大小變化范圍比長形蛋的要小,單就這一點來看,長形蛋的孵化率應低于短圓蛋。當然產長形蛋的恐龍可以靠提高產蛋率或改善蛋殼結構等方式來彌補這方面的不足。但是不管是短圓蛋還是長形蛋,蛋形均是影響孵化率的又一因素,過長或過圓的蛋孵化率都不高。從山東萊陽的恐龍蛋來看,似乎或多或少均出現了上述問題。

  蛋殼厚度是影響孵化率的又一重要因素。同類蛋的蛋殼厚度一般都有一定的變化范圍,如短圓蛋的蛋殼厚度較大,大約為2毫米。但是萊陽發現的短圓蛋中,出土于下部層位的蛋殼厚度大,上部層位的蛋殼厚度明顯減小。而長形蛋的平均蛋殼厚度是0.9到2.0毫米,比短圓蛋薄。蛋殼過薄或過厚都不利于孵化。現有資料表明,在地層中隨著層位自下而上恐龍蛋蛋殼逐漸變薄的現象不僅見于萊陽,也見于我國其他地區和歐洲。有一些蛋殼薄得不到1毫米,尤其是晚白堊世晚期薄殼蛋更是多見。這樣的蛋很難保証正常的孵化。因此,到了晚白堊世晚期恐龍絕滅之時大量的恐龍蛋沒有孵化是可以肯定的。

  蛋的內部品質對孵化率也有重要影響,大多數爬行動物繁殖上與鳥不同,父母不能主動地用自己的體溫來孵卵,而是主要依賴于太陽所提供的熱能,其孵化過程還要受到溫度和濕度等環境因素的影響。根據原生層位恐龍蛋化石埋藏情況看,當時在恐龍蛋被產出之后,地層一般均接受了連續的沉積而沒有見到后期攪動和搬運的痕跡,這樣的跡象表明恐龍產蛋后很可能像鱷魚等爬行動物那樣用周圍的沙土把蛋覆蓋好,保持其免受污染或侵害,然后只能任憑環境的控制使但進入孵化階段。根據對山東萊陽恐龍蛋進行的CT掃描的觀察,似乎看不到氣室的存在。氣室的存在及大小可以表明產蛋時間的長短。沒有氣室的蛋化石說明這些蛋產下不久就停止了孵化過程而死亡了,然后即進入了變成化石的石化階段。

  所有上述現象均表明,晚白堊世晚期的恐龍在蛋的孵化中發生了嚴重的問題,因而造成了恐龍繁殖受挫。這些恐龍蛋的研究者據此認為,這種繁殖受挫很可能是恐龍滅絕的根本原因。

(中國科普博覽、千古之謎-恐龍大滅絕)

 

氣候驟變論

根據深海地質鑽探得到的資料,一些科學家認為在6500萬年前的地球上的氣候發生了異常的變化,溫度忽然升高。這種變化使恐龍等散熱能力較弱的變溫動物無法很好地適應環境,引起其身體中的內分泌系統紊亂,尤其是造成雄性個體的生殖系統嚴重損壞。結果,恐龍無法繁殖后代,從而走向了最終的絕滅。

  還有一種理論,雖然同樣是認為氣候驟變引起恐龍絕滅,但是推測的過程卻不一樣。這一派學者認為,在距今大約7000萬年前,北冰洋與其它大洋之間被陸地完全隔開,并在最后的日子里那咸咸的海水因各種因素的作用漸漸地變成了淡水。到了距今6500萬年前,分隔北冰洋與其它大洋的“堤岸”突然發生了決口。大量因淡化而變輕的北冰洋的水流入其它大洋。由于北冰洋的水溫度很低,這些“外溢”的冷水形成了一層冷流,使得地球大洋的海水溫度迅速地下降了大約20度。海洋溫度的下降又嚴重影響了大陸氣候,使大陸上空的空氣變冷。同時,空氣中的水蒸氣含量也迅速減少,引起了陸地上普遍的干旱。陸地上的這些氣候變化產生的綜合結構就是,恐龍滅絕了。

  氣候驟變造成恐龍絕滅的一條可能的途徑是嚴重影響恐龍的卵。一些科學家發現,在恐龍滅絕之前的白堊紀末期,恐龍蛋的蛋殼有變薄的趨勢,說明在恐龍大絕滅之前有氣候急劇變化造成的作用。我國的一些古生物學家也發現,在一些化石地點產出的恐龍蛋中,臨近絕滅時期的那些恐龍蛋蛋殼上的氣孔比其它時期的恐龍蛋蛋殼中的氣孔要少,這很可能與氣候變得寒冷干燥有關。

(中國科普博覽、千古之謎-恐龍大滅絕)

 

大氣成分變化論

 

白堊紀末期的恐龍大絕滅是生物歷史上的一個千古之迷,科學家提出了一個又一個的理論來試圖解釋其原因,但是至今沒有一個讓所有人都能夠接受的定論。較為流行的的說法是小行星撞擊地球引起的災難導致了恐龍的滅絕,但是這一理論并不完善。因為恐龍是當時地球上最成功的動物,其丰富的多樣性更是表現得大小不等、形態各異、生活方式也是多種多樣。如果是小行星撞擊造成的災難引起了恐龍的滅絕,那么為什么烏龜、鱷魚和蜥蜴這些與恐龍有著密切的親緣關系的爬行動物能夠度過劫難而一直生存的現在呢?這不能不促使人們再去尋找其它的思路來分析恐龍絕滅的原因。

現代科學分析使我們了解到,在地球剛剛形成的遙遠年代里,空氣中基本上沒有氧氣,二氧化碳的含量卻很高。后來,隨著自養生物的出現,光合作用開始了消耗二氧化碳和制造氧氣的過程,從而改變了地球上的大氣環境。同時,二氧化碳一方面通過生物的固定以煤、石油沉積在地層里,另一方面也通過有機或無機的過程以各類碳酸鹽的形式沉積下來。這種沉積是一直進行的。

  有証據表明,恐龍生活的中生代二氧化碳的濃度很高,而其后的新生代二氧化碳的濃度卻較低。這種大氣成分的變化是否與恐龍滅絕有關呢?

眾所周知,每種生物都需要在適當的環境里才能夠正常地生活,環境的變化常常能夠導致一個物種的興衰。當環境有利于這一物種時,它就會興旺發展﹔反之,則會衰落甚至絕滅。環境因素包括溫度、水等因素,還包括大氣的成份。那么,大氣成份的變化會不會影響生物的生活呢?答案是肯定的。例如,人處在二氧化碳濃度較高的環境下會有生命危險,而有些動物甚至比人對二氧化碳的濃度變化更為敏感。

  恐龍生活的中生代,大氣中的二氧化碳的含量較高,說明恐龍很適應于高二氧化碳濃度的大氣環境。也許只有在那種大氣環境中,它們才能很好的生活。當時,盡管哺乳動物也已經出現,但是它們始終沒有得到大發展,也許這正是由于大氣成分以及其它環境對它們并不十分有利,因此它們在中生代一直處于弱小的地位,發展緩慢。隨著時間推移,到了白堊紀之末,大氣環境發生了巨大的變化,二氧化碳的含量降低,氧氣的含量增加,這種對恐龍不利的環境可能體現在兩個方面:

1、恐龍的身體發生了不適,在新的環境下,很容易得病,而且疾病會象瘟疫一樣蔓延。

2、新的大氣環境更適于哺乳動物的生存,哺乳動物成為更先進、適應性更強的競爭者。在這兩種因素的作用下,恐龍最終滅絕了。而那些孑遺的爬行動物則是少數既能適應舊環境,又能適應新環境的少數爬行動物物種。

  因此,對于恐龍絕滅來說,小行星的撞擊也許起了一定作用,但看來并非是最關鍵的因素。

  大氣成分變化造成恐龍滅絕這一理論有兩個出發點,一個是中生代的大氣成份與現代不同。現代科學已能証明這一點。另一個是每種生物需要合適的大氣環境才能生存。現代科學也不難對此進行驗証。

  遠古時代的大氣中几乎沒有氧氣,而二氧化碳的含量很高。后來由于生物的出現,在光合作用下大氣中二氧化碳的含量逐漸減少、氧的含量逐漸增加的這一過程也許可以解釋生物進化史中的很多現象。例如寒武紀的生命大爆發,這也是進化史中的一個難解之迷。大氣成份變化也可以對此作出解釋,因為動物不能直接利用無機物進行光合作用,它的起源落后于植物的起源,必須發生于大氣中的氧含量達到相當的程度時。

因此,寒武紀的生命大爆發必須以大氣中的氧氣含量已經達到了一定程度做保障,而這一點已經被科學所証明。

(中國科普博覽、千古之謎-恐龍大滅絕)

 

免疫缺陷

  一些科學家認為,目前關于恐龍絕滅的理論多強調了外因,如小行星撞擊、宇宙事件、地球臭氧層破壞、大規模火山群爆發、氣候巨變、等等,這些外因論最無法解決的問題就是,畢竟有許多與恐龍同時代的生物種類為什么卻沒有滅絕?

它們所賴以生存的生態環境、食物鏈在大滅絕之前與恐龍的并沒有什么截然的不同,然而它們不僅躲過了這場劫難,而且還演化出了今天這樣丰富多彩的生物世界。這種情況使得一些科學家考慮,造成恐龍滅絕更直接的原因恐怕還是恐龍自身的問題,比如說,大多數恐龍的巨大身軀與冷血的性質很可能與它們的滅絕有關。

  在引起某一生物家族大規模死亡的諸多可能因素中,新的烈性傳染病是一種特別值得關注的因素。現代某種病原生物引起特定的養殖業出現絕產的現象是時有發生的,而人類免疫缺陷對人類自身的危害也是眾所周知的。當野生動物遇到類似的病魔時對其種群的災難性破壞同樣不可避免。

從這個角度來考慮,恐龍絕滅有烈性傳染性疾病的流行做背景的可能性是存在的。而且,由于微生物是造成傳染病流行的主要原因,而生態環境的變化又最容易引起它們的變異,因而,即使恐龍的滅絕由災變引起,那么其機制也極有可能是通過病原生物的變異造成恐龍免疫機能的失效而實現。

  生物之間相互作用引起的生死存亡始終是生物進化史上物種更迭的重要原因之一。面對病原生物的威脅,動物的抗感染能力對其存亡是至關重要的。現代生物學已經証明,脊椎動物的抗感染功能主要由兩部分構成,其一,是天然的防御(免疫學上稱為非特異性免疫)系統,包括由皮膚、粘膜、血液等構成的外部和內部屏障,以及各種吞噬細胞和體液中能夠殺滅病原物的因子等。這道天然的防御系統在起源上非常古老。

其二,是特異性的免疫系統,主要由可識別特異性抗原的免疫活性細胞構成。這道特異性的免疫系統是動物進化到脊椎動物以后才出現的新的功能系統,到了哺乳動物和鳥類才達到較為完善的程度。

  雖然目前還無法直接了解恐龍的免疫系統功能狀況,但是通過比較生物學的方法,科學家還是可以推測有關的情況。烏龜、蜥蜴等與恐龍同屬于爬行類的現代動物的免疫系統是很不完善的,它們體內沒有完整的淋巴管道,也沒有淋巴結,而且胸腺這一僅有的免疫器官也不很發育,一般沒有皮質和髓質的明顯分化。鳥類在胸腺組織分化不明顯這一點上與爬行類相似,這也是二者具有較近的親緣關系的一個佐証。但是鳥類其它的免疫器官卻很發達,其免疫功能大大強于爬行類。爬行類體液中的抗體缺乏多樣性,不可能勝任全面應付千差萬別的各種病原生物的特異性免疫工作。

另外,爬行動物的冷血性質在某種程度上也限制了免疫細胞的增殖速度,因此它們很難適應不同病菌的侵襲。現代生存的冷血脊椎動物的免疫系統在抗感染方面的效應較為有限,它們一般主要靠天然防御系統去非特異性地抵抗病原生物的侵襲,并在某些方面功能有所加強,例如鯊魚有角鯊胺、青蛙有麥格寧等高效防御 ,可以使細菌結構破壞,從而彌補了免疫系統方面的缺陷,保証了種群的延續。但是這種強化因素依然無法與哺乳動物體內完善的特異性免疫系統相比美。

  作為已經絕滅的爬行動物的典型代表,恐龍的免疫系統肯定是不很完善的,如果它們的天然防御系統功能又不很強的話,如果遭遇到其防御系統無法克制的病原生物的侵襲后果肯定不堪設想。

  因此,有些科學家推測,在白堊紀末期,由于某種原因(可能是災變)造成了地球上忽然演化出了多種可突破一般動物防御系統的新型病原生物,造成了疾病大流行,恐龍等大量免疫系統有缺陷的動物因無法抵御而滅絕了。結果,冷血動物中只有一些天然防御系統強化的種類得以度過了劫難,而溫血的鳥類和哺乳類則因為擁有了完善而高效的免疫系統就更容易避免惡運,并借此在后來的新生代里脫穎而出,成為了地球上新的主導動物。

(中國科普博覽、千古之謎-恐龍大滅絕)

 

彗星撞擊論

  這個關于恐龍滅絕原因的假說認為造成白堊紀末期大劫難的凶手不是小行星而是彗星。一些科學家認為,太陽有一個圍繞著它旋轉的伴星,每隔2000萬年到3000萬年,這顆伴星就會轉到離某些大型的彗星很近的位置。這些巨大的彗星受到這個伴星引力的干擾就很可能在太陽系內產生几萬都次的彗星風暴,其中的一些彗星風暴襲擊了地球。因此,地球每隔2600萬年到3000萬年就會遭到一次洗劫,地球上的生物也就每隔2600萬年到3000萬年的時間發生一次大的絕滅事件,恐龍的滅絕不過是這種周期性的滅絕中的一次而已。

  具體到恐龍滅絕事件來說,不同的科學家認為彗星撞擊地球的后果是不同的。美國科學家安德斯認為,撞擊的結果是產生了一個溫度高達3000度的大火球,這個大火球迅速地向外擴展,造成了北美洲和亞洲的森林大火,把生物都燒成了灰燼。安德斯提出這樣的假說的依據是他在6500萬年前的沉積物中發現了比其它岩層里高出1萬倍的碳灰成分。

  華裔瑞士科學家許靖華則認為,這次彗星撞擊給地球生命造成的毀滅性打擊比僅僅是恐龍的滅絕要嚴重得多。這次彗星撞擊形成的大爆炸能量之大引起了全球性的塵埃遮日,有毒物質污染了整個地球生態系統,使得地球整個的海洋變成了一個死劫海洋,同時,爆炸后一些化合物在空氣中與水蒸氣相溶并形成了滂沱的酸雨,進一步地破壞了地球的生態系統,最終造成的結果是包括恐龍在內的大量生物物種的滅絕。

  那么許靖華教授是如何得出他的這種理論的呢?他的科學根據是什么呢?這正是我們“恐龍博物館”在“學學科學過程和科學方法──地質學家是怎樣得出‘彗星撞擊論’的?”那個欄目里正在一步步地向大家介紹的,請繼續關注那個欄目吧!

(中國科普博覽、千古之謎-恐龍大滅絕)

 

(四)恐龍的研究

 

恐龍的研究

 

 自从人类发现了恐龍,科学家们对它的研究就一直没有停止过。随着时间的推移,科学技术的进步,我们对恐龍的认识也越来越晰。在对恐龍研究的同时,我们还获得了关于地质、生物、天文、环境等多方面的知识,使我们在與大自然相抗争的时候,明确地知道应该如何同自然界保持和谐。在今后的研究工作中,我们的科学家们肯定还会进一步揭开恐龍身上的面纱。

    目前研究恐龍依赖的是它们遗留在岩層中的遗骸(遗体)、遗迹(皮肤、足印)、遗弃物(蛋和粪)化石。中国最早命名的恐龍是满洲龍,1902年发现于黑龍江省嘉阴縣,现陈列在俄罗斯聖彼得堡地质博物馆。  

 

恐龍蛋如此巨大,成年的恐龍会有多大就不难想像了。有些恐龍蛋表面很粗糙,有褶皱,还有许多小气管通向里面呢。别小看这些表面與普通石头没什么区别的恐龍蛋?

科学家们可以根据它们的排列状况,蛋壳的薄厚及蛋内部的情况,获得很多恐龍的信息。中国已记述的恐龍属种100余个(包括恐龍蛋和足印化石),在恐龍的224个科中我国幾乎都有代表。恐龍蛋在发现地数量和种属的记述上都是世界第一。

在河南省西峡盆地上白垩统地層中,出土上萬枚蛋化石,有九种不同类型蛋化石,其中最大蛋长径达五十四厘米。目前国内有四个恐龍专业博物馆,四川自贡恐龍博物馆、内蒙古二连恐龍博物馆、山东诸城恐龍博物馆和云南禄丰恐龍博物馆。一个恐龍園———江苏常州中华恐龍園。

科学家们在挖掘恐龍化石时,还发现了许多恐龍的脚印。根据这些脚印化石,我们可以知道很多事情。比如知道了它们的体重大概有多重,前后脚印的深浅说明了恐龍站立行走的姿态方法,行进速度等等。科学家发现,许多恐龍并不笨,它们实际上很灵巧,奔跑起来像鹿一样快。   

随着科学技术的发展,人类研究活动越来越深入,有些人就幻想让恐龍复活。这可能吗?

科学家告诉我们,这并非绝无可能,但希望只能寄托于珍贵的琥珀。我们知道,有些生物,它们在生活过程中落入了松树一类植物所分泌的树脂中,这些树脂包裹着它们经历了幾百萬幾千萬年的变化后,形成了琥珀。由于生物被密封后产生了脱水,而树脂具有很强的抗生素作用,因此,琥珀中的化石可以在相对稳定的状态中保存生物的一部分结构组成。这就是恐龍复活的希望所在。

我们可以想象一下,有一只中生代的蚊子,它刚刚吸完恐龍身上的血液,就恰巧被树上滴下的树脂包住了。过了幾千萬年,我们又碰巧发现了这样一枚琥珀,那么,机会来了。如果我们能够从那只倒霉的蚊子身上获取恐龍血液的一点点DNA片段,就可以得到恐龍的遗传密码,然后一步步获得整个恐龍的全部遗传基因,从而为克隆出一个恐龍打下基础。这是现代生物工程技术为我们描绘的一幅美丽的蓝图。

    1822年,英国医生曼特尔,在英格兰采集到禽龍化石,拉开了恐龍科学研究的序幕。1841年,英国解剖学家欧文创造恐龍这一科学词语,将它归入爬行类。至今世界记述的恐龍属四百多个。

1938年,杨钟健、卞美年、王存义等在云南省禄丰盆地发现了举世闻名的中国早期禄丰蜥龍动物群,这一发现奠定了中国恐龍研究的基础,禄丰龍成为国内第一具装架展示的恐龍。

四川红色盆地、云南禄丰盆地是恐龍最活跃之所。先后发现20余个种属,分布于四川40余个縣。其间,在自贡大山铺2800平方米的范围内采掘出的蜥脚类、翼龍类、蛇颈龍类、肉食类、鸟脚类、剑龍类等恐龍化石,且保存完好,是我国珍贵的恐龍化石宝库。为此,自贡建立了一个占地2.5萬平方米的亚洲最大的自贡恐龍博物馆。

(資料來源:中國科普展覽館-恐龍世界)

 

 

(五)時空穿越

閱讀完那麼多精彩而詳盡的科學文字介紹!無論恐龍牠們在地球上的為何會出生?或者為何會滅絕死亡?都因為時期太過久遠,無法讓我們獲得最後的一個答案?

在如此曠古久遠的二億年前,既沒有人類的踪跡!也沒有任何的文化!更加沒有宗教的存在!所以連佛菩薩都沒有出生的年代之中,這一段失去真實記錄的年代歷史中,就想使用催眠的方式進行解讀,似乎都沒有太大的意義!

站在佛法的修持角度來看,這一個時代既是無佛時代!也是無法時代!

傳統的佛法、是無法在這一個時期中,建立出任何的基礎點?或者豎立任何的根據地?

但是方老師以唯識學的論點來進行研究時,只要所有的生物在進化過程中,如果出現了非自然的死亡!或者出現生存意願沒有能夠達到完全達成的狀態下,都可能會留下一顆沒有完成的志願,在這樣的一個不圓滿的生命史上,都可能會殘餘一些線索流傳到今天現實世界中,傳到今天生活在正常社會上的某一些特定人士身上!

例如有一些特定人士,一直追查不出來他們不能生育的原因?

可能的答案是:「因為身上有恐龍的DNA,牠們在這一個世界上,已經絕種久矣!所以今天已經不能繁殖?」

有些人的大腦功能出現一些奇怪的變化,導致行為和思想,出現非常固執無法改變!

答案可能是:「身上有恐龍因子留存下來的化石,所以千萬年都不會軟化?」

這一些恐龍存在地球年代的影響能力,究竟會有多大的一個空間範圍,目前都只是剛開始研究,所以沒有什麼完整的答案!也許都在這些片斷殘餘記錄之間,必須花費更多的時間去了解,一方面在臨床上的靈療病例之中去追踪發現,或者在未來佛法修行的方式中,開發出一些特殊的修煉方法,來打破這一個僵局!

方老師正在嘗試、尋找出一種時間穿越的最快速方法!可以順利進入這樣的一個失去了的空間,把過去的真實事件還完,了解恐龍的生存意義!或者了解牠們滅絕的答案!最後再從中建立一個新的應用空間,學習如何使用這一個失去了千萬年之後的空間能量!來達到處理人類在生理疾病、心理疾病或者心靈的疾病上所遭遇到的劫運!

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在基本的認知範圍中:人類今天的文明歷史只不過花費七、八千年之間就完成!但是在史前的兩億多年前、直至七千六百年前恐龍滅絕的最後時間,生活在地球中的統治者就只有恐龍這一族品種,當我們要去研究恐龍的時候,第一個要去解決的問題、就是如何去穿越這一個時空的訓練?

在研究恐龍的整體問題中,最難解決的就是歷史久遠達至上億的是年份、我們人類的意識如何與之連接的問題?在太古時代的洪荒世界之中,沒有高智慧的生物人類出現前,沒有史前文明的痕跡之下,人類的意識沒有辦法接上當時的高等生物,沒有辦法搜集到任何的情緒和意識的傳達情形下、要怎麼去做才能讓我們今日的空間聯接上如此遙遠的古老空間?

尤其是人類的文化只有大約八千年的短程,卻要穿越一億五千萬年以上的長程歷史空間,如果直接穿越的話,簡直是不可能的事實!因為我們現在目前既有的歷史空間所貯備的能量,只能讓我們增大到一倍的空間時,就會把能量耗盡而卡在歷史中無法動彈!

所以必須使用特殊的軌跡移動方法,才可以突破空間距離太久遠的障礙!

因此方老師是使用一種特殊的過期累積方式,第一循環是從八千萬年的歷史先推進走到一萬年之後,就回過頭來迂迴清理這一個空間!完成之後再往前挪動增加空間的一倍,變成兩萬年前時停住腳步,再回過頭來清理原來的空間,然後順著一步一萬的方式完成前十萬年的歷史空間!

第二循環則是以十萬年為單位,進入前進方向,每跨一步就是十萬年,一直推進到百萬年的時候停住,回過頭來清理百萬年的歷史空間!

第三偱環則是以百萬年為單位推進,每跨一步就是百萬年,一直推進到千萬年為單位的時候,就停了下來回過頭來清理千萬年的歷史空間!經過連番一疊一疊的推進之後,才能夠把時光推進到二億五千萬年,才可以停止再推動往前,但是回過頭來處理這一個歷史空間時,就變得業力非常沈重!

好不容易!才能夠完成這一段時光的穿越的工作,但是後面卻要去面對許多從來都沒有想過的事情:

(1)    這一個空間打開之後,對我們的修持有什麼影響?

(2)    恐龍這一個年代堙A既然是沒有文化的空間,那會有什麼樣的神靈存在?

(3)    在兩億多年如此深遠的空間之中,我們會迷失在時空之間嗎?

(4)    禪天修持在這一個空間之中還有意義嗎?

(5)    真有恐龍出現的時候,我們還可以用意念跟牠們溝通嗎?

由於在這樣的一個古老而又是全新的空間中,沒有人類和沒有文化的時空之中,我們將會面對何種現象呢?

問題真是太多了!所以只好下回分解、先把本文結束日後再作完整的交待! 

4月14日完稿)